Qué visitar en la capital: Funchal

Llegas al aeropuerto de Madeira y lo normal es que tengas tu hotel en la capital, Funchal. ¿Y qué haces?
Pues sales a patearte la ciudad…

Es una ciudad interesante ya que el centro aún conserva el estilo colonial; el casco histórico es encantador con sus estrechas calles repletas de restaurantes tradicionales, sus coloridas puertas, edificios antiguos sobre los que pasan los modernos teleféricos que se dirigen a Monte y, al final de la zona, el amarillento Forte de São Tiago.
Es una ciudad tranquila, segura, limpia y que cuenta con detalles interesantes y, encima, está rodeada de verde y mar.

Situación y partes de la ciudad

Situada al sur de la isla, Funchal es el mayor centro urbano y se divide en 10 barrios y/o unidades administrativas menores que llaman “freguesías” (subdivisiones de municipios):

Imaculado Coração de Maria; Monte; Santa Luzia; Santa Maria Maior; Santo António; São Gonçalo; São Martinho; São Pedro; São Roque; Sé.

La ciudad fue fundada en el año 1.425 y cuenta, en la actualidad, con unos 120.000 habitantes, aproximadamente.

Hinojo

La historia de la capital madeirense cobra sentido cuando los colonos portugueses llegaron al sur de la isla. Una isla en la que el hinojo (“funcho” en portugués) era abundante, muy abundante. Dados los grandes y extensos campos de hinojo que se reproducían se decidió dar ese nombre a la ciudad: Funchal, campo de hinojos.

A partir de los primeros colonos, la población fue creciendo considerablemente por ser punto estratégico de comercio de la época.

QUÉ VER Y QUÉ HACER EN FUNCHAL

 

Empedrado de las calles

Algo que te llamará la atención en Funchal son las farolas decoradas con bonitas flores de colores y el empedrado de sus calles, adoquines denominados “de pata de buey” y que forman distintos dibujos y adquieren diversas formas en cada calle, por ejemplo, en la zona del centro los dibujos hacen referencia a la época de colonización de la isla y a tradiciones de Madeira (campesinos con el traje tradicional de Madeira). En la zona del Casino las aceras toman forma de los naipes de la baraja. En otras, los adoquines intentan reproducir el movimiento de las olas.

Formas suelo Funchal

Empedrados Funchal

Farola en Av. Arriaga

Farola en Av. Arriaga

Comencemos a descubrir Funchal a partir de la avenida principal, la Avenida Arriaga, la cuál atraviesa parte del centro de la ciudad (es como la típica “calle mayor”). Comienza prácticamente en el Jardín de Santa Catarina ** y termina en la catedral (Sé) y a mitad de la avenida se encuentra el Jardim Municipal que ofrece una inmensa variedad de flores, plantas y árboles peculiares. Es frecuente que se hagan actuaciones y conciertos en el pequeño “auditorio” descubierto. En esta avenida también podrás encontrar la Oficina de Turismo así como la conocida Loja do Cidadão (lugar en el que se encuentran los registros civiles, mercantiles y dónde se realiza, prácticamente, cualquier trámite burocrático. Un útil servicio público que presta el gobierno de Portugal). Tamién se encuentran en la Avenida Arriaga, la estatua en conmemoración al colonizador de la isla João Gonçalves Zarco, obra del escultor madereinse Francisco Franco y, justo detrás de la escultura, se encuentra el histórico edificio del Banco de Portugal que data del año 1940. Edificio considerado un ejemplo de arquitectura tradicional.

Edificio del Banco de Portugal en la Av. Arriaga de Funchal

Edificio del Banco de Portugal en la Av. Arriaga de Funchal

** Jardín de Santa Catarina **

Localización. Avenida do Infante, Funchal.
Horario. Abierto todos los días de las 07:00 a las 21:00 horas en verano. En invierno, su horario de apertura es desde las 08:00 a las 19:00 horas.

Se trata de una gran explanada verde en la zona del puerto de Funchal, con una extensión aproximada de 36.000 metros cuadrados. Goza de gran variedad de plantas y árboles (suelen poner carteles en los que dicen cuál es la especie y origen) y en la parte central hay un bonito lago por el que suelen transitar distintas aves: patos, ocas… Se pueden encontrar diversas estatuas que evocan la historia de Funchal como la de Enrique el Navegante o Cristóbal Colón. Es un buen lugar para hacer un picnic en el centro, con vistas al mar o simplemente descansar.

Jardim Santa Catarina (Funchal)

Jardim Santa Catarina (Funchal)

Justo al lado del Parque de Santa Catarina (entre el Parque y el Casino; dirección Lido) se encuentra la residencia del Presidente del Gobierno Regional de Madeira (actualmente Miguel Aburquerque), en la conocida Quinta Vigia, una residencia de color rosa en medio de un frondoso y cuidado jardín. Es posible visitar el jardín pagando un euro (el pago es obligatorio desde junio de 2.016, antes el acceso era gratuito).

Entrada a la Residencia Presidencial de Madeira

Entrada a la Residencia Presidencial de Madeira

Quinta Vigia

Quinta Vigia

Otra de las avenidas relevantes en Funchal es la conocida como Avenida do Mar (se trata de un paseo marítimo) con un trayecto que va desde el Molhe del Puerto hasta la zona Velha (casco histórico de la ciudad). En la Avenida do Mar se encuentra la marina / puerto deportivo en la que se están amarrados cientos de barcos y botes y está rodeada de restaurantes y negocios de actividades de recreo (surf, navegación, catamaranes para ver delfines o buceo, entre otros).

Embarcaciones amarradas en la Marina de Funchal

Embarcaciones amarradas en la Marina de Funchal

Otro de los lugares relevantes de Funchal es la Praça do Municipio, amplia y cuadrada plaza en la que se encuentra la Câmara Municipal de Funchal (Ayuntamiento). Instalada en el antiguo Palacio de Conde de Carvalhal, es un edificio construido en el año 1758. El ayuntamiento alquiló el edificio en el año 1.868 y lo compró en el 1883. Es interesante ver en el ayuntamiento la escultura “Leda y el cisne”, estatua de mármol colocada en el atrio del ayuntamiento de Funchal.

Camara Municipal de Funchal

Camara Municipal de Funchal

Detalles Praça do Municipio

Detalles Praça do Municipio

En una de las esquinas de la Praça do Municipio se encuentra la popular Iglesia del Colegio también conocida como Iglesia de San Juan Evangelista. Se inició su construcción a principios del siglo XVII. Los Jesuítas son los que compraron el terreno. Fue cuartel durante años permaneciendo la iglesia cerrada al culto. El templo forma parte del complejo del Colegio Jesuítico, cuyo edificio principal está ocupado, en la actualidad, por la Universidad de Madeira.

Iglesia Colegio

Iglesia del Colegio

Si subimos la calle en la que la Iglesia del Colegio hace esquina (Rua dos Ferreiros) llegaremos a la Librería Esperança, una antigua y peculiar librería que bien merece una visita. La librería abrió sus puertas en el año 1.886 siendo el primer establecimiento de Funchal en vender libros exclusivamente.

Localización. Rua dos Ferreiros, 119, Funchal.

Webhttp://livraria-esperanca.pt/loja/Default.aspx

Como buena lectora, es uno de mis sitios favoritos en el que me he pasado mínimo una hora en cada visita. Miles de libros se exponen en una antigua bodega de varias plantas y diversas secciones. Si eres amante de los libros, no te pierdas ésta peculiar librería en la que exponen sus libros por portadas cogidos con pinzas.

Una de las secciones de la Librería Esperança

Una de las secciones de la Librería Esperança

También hay otra librería, ésta algo más moderna, en el centro comercial Forum Madeira, llamada “Livraria Bertrand”.

En los alrededores de la Plaça do Municipio, en la Rua Marquês do Funchal, se encuentra el Palacio de Justicia. Inaugurado el 17 de julio del año 1962. Se accede al mismo por una doble escalinata de piedra, encontrándose en el centro una bonita escultura en bronce que representa a la Justicia; obra de António Duarte.

Palacio de Justicia en Funchal

Palacio de Justicia en Funchal

Y muy cerca, también en el centro, concretamente en la Travessa do Forno, bien merece pararse en la Fábrica Santo Antonio de galletas (bolachas). Es un lugar en el que podrás encontrar los mejores bolos de mel, las mejores galletas artesanas (de almendra, de gengibre) y unos maravillosos caramelos de eucalipto o de hinojo hechos por ellos mismos diariamente. Todos los productos se venden al peso. Probablemente, en los alrededores ya olerás el aroma dulce. La que más éxito tiene es la denominada “bolacha torrada”.

Las bolsas de caramelos cuestan un euro. Los bolos de mel menos de siete euros y las bolsas de galletas menos de cinco euros. También hacen unas deliciosas galletas “maría”, estupendas para el desayuno. El inconveniente es que los envases resultan algo incómodos para meterlos en la maleta, es posible que se rompan durante el viaje.

Exterior Fábrica Galletas Sto. Antonio en Funchal

Exterior Fábrica Galletas Sto. Antonio en Funchal

Interior Sto Antonio

Interior Fábrica Santo Antonio

En tus paseos por la capital medeirense, te encontrarás con frecuencia puestos de Bolo do Caco, se trata de un pan redondo y plano, hecho con arena de trigo y patata dulce, servido con mantequilla de ajo.

No lo dudes, tienes que probarlo. En los restaurantes siempre te preguntarán si quieres acompañar tus platos con un bolo do caco, te lo sirven igual que en España te ponen los cestos con trozos de pan. En estos puestecitos ambulantes, además, venden pan con chorizo o bien con jamón york y queso. Se trata de la misma masa que el bolo do caco pero es alargado en lugar de redondo (como si fuese un bocadillo) y en su interior puede llevar “choriço” o “fiambre e queijo”, a tu elección le puedes añadir la mantequilla de ajo.

Puesto de Bolo do Caco

Puesto de Bolo do Caco

Pan con chorizo (pan con masa de Bolo do Caco)

Pan con chorizo (pan con masa de Bolo do Caco)

Sigue conociendo Funchal. Pincha en las distintas subpáginas de FUNCHAL para ir descubriendo todo lo que te puedes encontrar en capital de Madeira: el Mercado dos Lavradores, la Zona Velha (casco histórico) y el Forte S. Tiago, la Catedral de Madeira, el Casino, la Asamblea Legislativa, el Palacio de S. Lourenço, la zona de Monte (Jardines y Quintas), Museos en Funchal, etc…

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